Som Dust Clears, NASA Spots Möjligen Död Opportunity Rover From Space

George Dvorsky 01/20/2019. 0 comments
So Lonely Opportunity Nasa Opportunity Rover Mars Mars Exploration Science Astronomy

Det har varit 107 besvärande dagar sedan NASA senast hört från Opportunity, vilket ger upphov till rädsla för att den 14-årige roveren äntligen har gått ut efter att ha blivit smittad av en massiv dammstorm. Mars-sonden kan vara tyst, men ett nytt foto som tagits av Opportunity från rymden ger en mycket välbehövlig tröst.

Om du tittar försiktigt kan du se en liten vit prick i mitten av den vita torget. Det är en möjlighet. Bilden togs den 20 september 2018 av HiRISE-kameran ombord på NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Satelliten var drygt 165 miles (267 kilometer) över ytan när den tog det här skottet. Torget markerar Opportunity är drygt en halv mil över.

Så där är det den hibernating Martian sonden. Bildet berättar inte mycket för oss, annat än det faktum att roveren inte är helt begravd under damm. Faktiskt är den relativt tydliga utsikten över Opportunity ett säkert tecken på att den globala dammstormmen, som toppade i juni , är verkligen spridande .

På ett ställe sträckte dammstormmen över hela omkretsen av Mars, vilket gjorde det till en verkligt global händelse. I det område där Opportunity arbetade, var Perseverance Valley, dammet blockerat solljus från att nå ytan, vilket var dåliga nyheter för den soldrivna sonden. Opportunity hade inget annat val än att sätta sig i viloläge, i hopp om att bevara tillräckligt med energi för en omstart när förhållandena förbättrats. Tyvärr, och ganska alarmerande, har möjligheten stannat tyst trots den avtagande stormen.

Den 11 september började NASA öka frekvensen av kommandon som skickades till tomgångsröraren. Ingenting har fungerat hittills, men det finns anledning till optimism, som NASA förklarar i ett pressmeddelande :

Tau-a-mätningen av hur mycket solljus når ytan Opportunity uppskattades vara lite högre än 10 under några punkter under dammstorman. Tau har stadigt fallit under de senaste månaderna. Torsdagen den 20 september, när bilden togs, beräknades tau vara ungefär 1,3 av MROs Mars Color Imager-kamera.

Vid denna tidpunkt finns det inte mycket mer som NASA kan göra utan fortsätter att pinga sonden och vänta. Tråkigt som dess bortgång skulle vara, men Opportunity har uthärdat 60 gånger längre än förväntat. Om rovern är verkligen död, skulle den representera slutet på ett väldigt framgångsrikt uppdrag.

Korrigering 7:00, 10/14/18: En tidigare version av denna artikel angav felaktigt att NASA satte möjligheten i viloläge. NASA klargjorde till Gizmodo att det tror att roveren satte sig i viloläge. Vi ångrar felet.

[ NASA ]

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

Suggested posts

Other George Dvorsky's posts

Language