Människor fortsätter försöka blua sig i gratis videospel

Jason Schreier 12/06/2018. 0 comments
Key Scammers Kotakucore Emily Morganti Sean Noonan Unavowed Jack B Nimble

När Sean Noonan meddelade Steam Releasedatum för hans spel, började han en oändlig löpare som heter Jack B. Nimble , få e-post från människor som ville ha granskningskopior. Normalt skulle det vara bra nyheter för någon utvecklare. Att få noggrann uppmärksamhet från medierna och streamers kan dra ett spel från Damps of Steam och förvandla det till en skyrocketing framgång. Men något tycktes inte rätt.

"Jag heter Lev," skrev en emailare och sa att han arbetade för en rysk webbplats som heter KG-Portal. "Vårt redaktörsteam tog en titt på ditt spel Jack B. Nimble , och vi skulle vilja göra en recension och feedback på den. [ sic ] För det vill jag be om några Steamnycklar för en recension om du har en sådan möjlighet. "

E-postadressen, games.kgportal@gmail.com , var den största röda flaggan. Varför skulle någon som arbetar för webbplatsen KG-Portal använda ett gmail-konto med den webbplatsens namn i det istället för ett konto från webbplatsens domän? En snabb sökning tar dig till den faktiska KG-Portal, där en författares bio läser: "Alla viktiga sätt att kontakta mig är listade här. Eventuella önskemål i mitt namn från andra e-postmeddelanden (games.kgportal@gmail.com, till exempel) ska betraktas som bluff. "

Det visade sig att "Lev" var en nyckelbedrägeri, en av flera som närmade sig Noonan efter att hans spel lanserades förra månaden. En påstod att arbeta för ett videospelutlopp i Japan. En annan, med hjälp av e-postadressen naito75pressrequest@gmail.com, utgav en fransk YouTuber . Deras e-postmeddelanden var fulla av röda flaggor och allt som togs var en liten Googling for Noonan för att finna bekräftelse att många av dem hade skickat samma exakta e-postmeddelanden till andra indie-spelutvecklare innan. Noonan misstänkte, baserat på blanket-e-postmeddelandena och begäran om flera Steam-nycklar, att systemet skulle återförsälja kopior av dessa spel på gråmarknadsplatser som G2A.

"Det här är super scummy, och jag vill lysa på det", berättade Noonan via privata meddelanden. "Jag har nämnt det i olika utvecklarcirklar, bara för att få en" ja, du blir van vid det "stilrespons."

Det är en epidemi som har påverkat indie spelutvecklare i åratal. När ett spel lanseras börjar märkliga e-postmeddelanden komma in. Ibland hävdar de att de är granskare för webbplatser som inte existerar. Andra gånger låtsas de att arbeta för större försäljningsställen, genom att använda vilseledande emailadresser till konstruktörer från sina spel. Bedrägerierna har blivit alltmer utarbetade genom åren, och för småutvecklare som inte har massor av erfarenhet av press, kan det vara svårt att avgöra vilka förfrågningar som är legitima. (Problemet förefaller vara vanligare i indie scenen - en PR-rep som arbetar i stora budgetspel berättade för mig att de inte får några bedrägerier så här.)

Emily Morganti, som hanterar PR för äventyrsspel som Thimbleweed Park och West of Loathing , sa i ett email att dessa nyckelbedrägerier har blivit en vanlig funktion i jobbet, som att ha gräset ur en trädgård.

"Jag har fördelen av att arbeta för många olika indie devs, så jag märker mönster som en utvecklare som bara sätter ut sitt enda spel inte skulle se", sa hon. "Några av dessa människor mailar om varje spel som kommer ut, med samma kopia och klistra in e-post. Vissa människor gör en filtbegäran om flera spel samma dag, så flera utvecklare får exakt samma email om hur upphetsad någon är att strömma sitt spel. Det var en kille för några år sedan med en lång sobshistoria om hur han hade förlorat sitt jobb och hade en stor skatteavgift att betala och inte råd med spel men en fri kopia av [infoga spelnamn här] skulle göra sitt liv komplett."

I höstas skickade någon som gick under namnet Dmitry Tseptsov flera mails till Morganti för att be om koder och förklarade att han körde en kafé i Ukraina där han skulle ge ut videospel som priser för trivia. "Även en nyckel hjälper mig mycket, för vilken jag kommer att vara tacksam," skrev han. "Caféet öppnade ganska nyligen, men har en efterfrågan, och många människor går till oss. Jag menar, för min del, lovar jag att annonsera ditt spel. "

Kaffebutiken existerade, men Tseptsov hade inget att göra med det, och som en utvecklare upptäckte, historien var full av hål . Tseptsovs adress var fel, hans Twitter-konto var klart falskt, och han hade hävdat att kaféet hade öppnat "tre veckor sedan" när det fanns bilder av det som fungerade över ett år tidigare. Tseptsov, eller vad hans riktiga namn var, hade mailat Morganti och andra spelutvecklare med samma mall och låtsas vara entreprenör i hopp om att få fria koder.

Även de enkla svindlarna är svåra att skilja sig från legitima översynsförfrågningar. För några år sedan sa Morganti att hon mottog samtidiga förfrågningar från både en redaktör för en riktig videospelwebbplats och en scammer som låtsades vara samma redaktör. "Jag hörde från redaktören först och lade honom till min lista för en recension, och sedan hörde jag från skräpposten den dagen vi fick nycklar, och jag skickade det till honom och trodde att det var samma person," sa hon. "Ett par dagar efter det mailade den riktiga redaktören mig för att fråga var hans nyckel var och vi pieced den tillsammans."

En person som anspråk på att arbeta för en spansk spelöversiktssida skrev sin epost från en rysk IP. Översynswebbplatsen kan ha förekommit legitim om inte för någon utredning, vilket också är något Morganti säger att hon ser mycket webbplatser som använder gratis registreringar, som Wordpress, och tar allt innehåll från andra ställen. "Ibland tar jag upp det eftersom jag ser en recension för ett spel som jag representerade på en annan sida," sa hon. "Ibland är det två recensioner mashed tillsammans, eller de har ändrat ordalydelsen något för att göra det svårare att upptäcka." (Hon har hittat några exempel på e-postadresser som hävdar att de kommer från andra länder som visar en "via mail.ru" ryska adress i deras rubriker.)

Tidigare denna månad, som Morganti hjälpte till att lansera Unavowed -och-klicka-äventyrsspelet Unavowed , skickade någon henne ett fräckt e-postmeddelande. Hon kanske har blivit lurad om hon inte hade behandlat scammers så här i åratal.

"Jag heter Brian," läser e-posten. "I korthet kommer det att finnas en massiv blast av likes i området med min youtube kanal. Bomben kommer att blåsa upp. Bombningen kommer ditt spel och granskningen på den. [ sic ] Och det kommer att finnas en infektion i ditt spel av mina abonnenter. "

"Det här är en vanlig taktik," sa hon. "YouTube-sidan är riktig, men e-postadressen är avstängd med ett brev. Den riktiga e-posten är theterroriser (två Rs följd av en R) och han använder theterorriser (en R följt av två Rs). Även om du uppmärksammar är det svårt att få plats. "

Den verkliga Terroriser , som har över 2,7 miljoner abonnenter på YouTube, har offentligt uttryckt frustration med denna bedragare och skrev på Twitter i juni att han skulle "älska att hitta var han bor." Hans Twitter bio noterar att han inte skickar e-post till utvecklarens förfrågningar för spel.

Eftersom dessa bedrägerier blir mer utarbetade, har vissa utvecklare skrivit guider för att hjälpa sina medborgare att upptäcka faken. Andra har lagt fram strålkastare på specifika scammers: En 2017-historia på videospelets webbplats Destructoid markerade en som anklagades för att utmana representanter från stora utgivare som Square Enix, och begärde att koder skulle skickas till gråa marknadsplatser.

För alla vars arbete är att underlätta överföringen av granskningskoder från spelutgivare till kritiker kan detta vara ett massivt slöseri med tid. Vid förra torsdagen, åtta dagar efter att Unavowed lanserades, sa Morganti att hon hade fått 34 bedrägeribekämpningar. Hon sa att siffrorna har gått upp genom åren, vilket gör ont inte bara PR-personer och utvecklare utan frilanskritiker som hoppas få händerna på kopior av spel för att kunna göra sina jobb.

"Jag har presterat PR sedan 2006 och har alltid haft en policy att skicka en nyckel till alla som bad om en, oavsett hur liten platsen är, men jag är mycket mer misstänkt nu," sa hon. "Arbetet med att veta människor för att se om de är legitiska eller inte är inte värt ansträngningen och jag tror att författare från mindre webbplatser och frilansare betalar priset."

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

1 Ariana Grande

7 Rings flac

Ariana Grande. 2019. Writer: Tayla Parx;Kimberly Krysiuk;Njomza Vitia;Scootie;Tommy Brown;Richard Rogers;Oscar Hammerstein II;Crazy Mike;Victoria Monét;Ariana Grande.
2 Alan Walker

Lily flac

Alan Walker. 2018. Writer: Alan Walker;Lars Kristian Rosness;Magnus Bertelsen;K-391;Didrik Handlykken;Marcus Arnbekk.
3 Alec Benjamin

Let Me Down Slowly flac

Alec Benjamin. 2019. Writer: Alec Benjamin;Sir Nolan;Michael Pollack.
4 Alan Walker

Lost Control flac

Alan Walker. 2018. Writer: Alan Walker;Thomas Troelsen;Mood Melodies;Sorana;Fredrik Borch Olsen;Magnus "Magnify" Martinsen.
5 Skylar Grey

Everything I Need flac

Skylar Grey. 2018. Writer: Elliott Taylor;Rupert Gregson-Williams;Skylar Grey.
6 Westlife

Hello My Love flac

Westlife. 2019. Writer: Steve Mac;Ed Sheeran.
7 Conor Maynard

Way Back Home (Sam Feldt Edit) flac

Conor Maynard. 2018. Writer: Ji Hye Lee;Shaun.
8 Post Malone

Sunflower flac

Post Malone. 2018. Writer: Carl Rosen;Louis Bell;Billy Walsh;Carter Lang;Swae Lee;Post Malone.
9 Alan Walker

Different World flac

Alan Walker. 2018. Writer: Shy Nodi;Alan Walker;Fredrik Borch Olsen;James Njie;Marcus Arnbekk;Gunnar Greve Pettersen;K-391;Corsak;Shy Martin;Magnus Bertelsen.
10 Sam Smith

Fire On Fire flac

Sam Smith. 2018. Writer: Steve Mac;Sam Smith.
11 The Chainsmokers

Hope flac

The Chainsmokers. 2018. Writer: Kate Morgan;Chris Lyon;Alex Pall;Andrew Taggart.
12 Normani

Dancing With A Stranger flac

Normani. 2019. Writer: Mikkel S. Eriksen;Tor Hermansen;Jimmy Napes;Normani;Sam Smith.
13 Slushii

Never Let You Go flac

Slushii. 2019. Writer: Sofía Reyes;Slushii;Aviella Winder.
14 Imagine Dragons

Believer flac

Imagine Dragons. 2019. Writer: Dan Reynolds;Lil Wayne;Wayne Sermon;Ben McKee;Daniel Platzman;Robin Fredriksson;Mattias Larsson;Justin Tranter.
15 Skrillex

Face My Fears flac

Skrillex. 2019. Writer: Poo Bear;Skrillex;Utada Hikaru.
16 Mike Perry

Runaway flac

Mike Perry. 2019. Writer: Andreas Wiman;Dimitri Vangelis;Richard Müller;Sasha Rangas;Stefan Van Leijsen;Mike Perry.
17 Alan Walker

I Don't Wanna Go flac

Alan Walker. 2018.
18 Gesaffelstein

Lost In The Fire flac

Gesaffelstein. 2019. Writer: Ahmad Balshe;Nate Donmoyer;Gesaffelstein;DaHeala;The Weeknd.
19 Hozier

Almost (Sweet Music) flac

Hozier. 2019. Writer: Hozier.
20 Matt Wertz

Fences flac

Matt Wertz. 2019.

Suggested posts

Other Jason Schreier's posts

Language