Varför Döden av Australiens bilindustri är en dolk genom våra hjärtan

Dave Zalstein 12/02/2018. 22 comments
Holden Australia General Motors

Jag tvättar min ute. Igen. Några av mina kamrater tror att jag tvättar det mer än jag kör det, men det är inte helt korrekt - även om jag bara har rackat upp 1.600 km (994 miles) sedan det var 4 augusti. Det är annorlunda den här gången.

Detta är första gången jag har tvättat mitt ljusgröna 2017 SS V Redline Spitfire Holden Ute sedan vår "lokala lejon" Holden, stängde dörrarna till sin syd australiensiska fabrik för allra sista gången.

Det är första gången jag har suddat upp och beundrat de 2.110 delar som utgör min 6,2-liters 6-växlad kraftuttag med 308 kW (408 hästkrafter), eftersom puls av Australiens bilindustri officiellt slutade.

I augusti, när jag tog emot det - eller till och med i juni när jag såg bilen blev inbyggd - var det mer att komma ner i raden, fler bilar att följa.

Men det är det. Nu är min ute, och kommer alltid att vara, en av de senast inneboende Holden Utesna. Nu är det inte bara en bil, men en historia.

Medan Ford invecklade australiensisk produktion i oktober 2016 , och Toyota gjorde det samma tidigare den här månaden, det var inte förrän arbetare på Holdens Elizabeth-anläggning i Syd Australien slog ut fabrikens sista bil någonsin - en Red Hot SS V Redline Holden Commodore sedan - klockan 10:45 på fredagen, oktober 20, har Australien fortfarande tekniskt en lokal bilindustri.

Inte längre men. Nu är allt borta.

Och även om Fords tillverkningshistoria i Australien går tillbaka 92 år, och Toyotas mer än ett halvt sekel, var dessa märken inte riktigt lika australiska som AFL, köttpisar och känguruer som Holden är. Eller var, antar jag.

Kommer inte från Amerika eller Japan, har Holden varit det verkliga hjärtat av den australiensiska bilindustrin sedan 29 november 1948.

Holden hade varit dotterbolag till General Motors sedan 1931, men det var först 1948 då det första Holden-badged fordonet, Holden 48-215, rullade av produktionslinjen Fishermans Bend i Melbourne. Holden-namnet går tillbaka till 1856, när familjen Adelaides revolverade kring sadelmakeri och tillverkning av andra hästredskap.

1951 såg lanseringen av Holden 50-2106-varumärket första ute. Dessa kombitbilar skulle bli en rullande symbol för vår unika bilkultur, och andra Holdens som Kingswood, Monaro och Torana skulle bli inventarier i vardagen för vardagliga familjer och hardcore car nerds.

Sedan 1978, debuterade Holden bilen som skulle fortsätta att bli synonymt med Australien: Commodore. Från och med första generationens VB 1978, är Holden Commodore en bil som har ingått sig i australiensisk kultur under de närmaste 40-åren.

Från att vara den första bilen du någonsin kört, till familjen bilen parkerade i uppfarten, till den eftersökta fabriken varma staven du och dina kompisar drömde om att någon gång äger, är Commodore bilen nästan varje Aussie har haft en erfarenhet med någon gång. Tja, nästan alla Aussie. I Australien har det aldrig varit så mycket om Holden mot Ford, som det har handlat om Commodore versus Falcon. Men vilken sida du stöder, som att följa ett fotbollslag, passionerna går djupt och hängivenhet är ofta generations.

Och när jag säger australier, menar jag alla australier, från inhemska människor till nya invandrare till blå- och tjänstemän och alla däremellan. Alla Aussies kan återkalla en senkörning med en kompis i en VH SL / E, eller en familjesemester eller surfa resa till kusten i en VC Vacationer, eller kasta sig över en Grupp A VK SS eller VL Calais eller Walkinshaw.

För de-harda fanatiker är modellens obligatoriska V8-motor en sak, men tittar på "deras" Commodore-glid runt Mount Panorama i händerna på Peter Brock, Craig Lowndes eller Jamie Whincup på en Bathurst 1000-brunn, det är något annat helt och hållet.

Och vi körde V8, bakhjulsdrift flagga på något sätt ännu längre än våra amerikanska kusiner gjorde. Kalla det en gemensam koloniala anda - vi båda tittar ner på de brinnande och snobbiga brittiska sportbilarna och säger att vi kan göra det bättre med stora motorer och vilda utbrott.

Tänk inte att vår bilindustri dödades av eftersom det var dåligt. Tvärtom. Under 2013 lyfte VF Commodore General Motors Zeta-plattform till nya höjder vad gäller prestanda och hantering, innan den kraftigt reviderade VFII tog över regeringarna 2015, med efterföljande uppdateringar som säkerställde förbättringar fortsatte till 2017.

Tyvärr är det här där historien om den Aussie-byggda Commodore slutar.

Om du tror spinningen är Holdens lokala avstängning främst ett resultat av ökade produktionskostnader, skalfördelar, frihandelsavtal och liknande. Det är svårt att fortsätta bygga bilar i Australien, om du inte kan göra några pengar gör det. Vi har en liten bilmarknad i Australien. Inte många av våra bilar blir exporterade. Det är billigare att bygga dem på annat håll och importera dem än att göra dem här.

Dessutom, och ofta mindre pratade om, sanning i frågan är att tillbaka 2013, ville GM global önska mer statligt stöd för att säkra en tillverkningsframtid i Australien. Det stödet var någonting Tony Abbottts centerregerade regering vid den tiden skulle helt enkelt inte komma överens om för en mängd olika anledningar.

I slutet var siffrorna inte heller på Commodores sida. Även om Aussies en gång hade älskat sina stora sedans och coupes, Commodore var en av de mest populära, hade försäljningen minskat över tid.

För sammanhanget var 153.026 Commodores registrerade i Australien år 2005. År 2010 hade siffrorna minskat till 45 956 enheter. Trots all sentimentalitet som omger månadens nedläggning, kommer 2017 inte att gå ner som ett höjdår för modellen, med den senaste årsförsäljningen står för närvarande på en mager 17 194 enheter.

Berättelsen om den Aussie-byggda Commodore slutar också med 945 Holden-anställda, varav några har spenderat mer än tre decennier och arbetar för varumärket som går ut för Elisabeths främre grindar för sista gången.

Arbetstagare som har tillbringat en rättvis del av sina liv bygga bilar för människor från alla håll i livet för att köra och njuta av. Bilar som har samlat in barn från skolan, tagit kompisar till fester, imponerade på folk på första datum, och till och med lappade några av landets bästa racerbanor (med olika framgångsnivåer.)

Människor som Martin Merry-chef för bilmonteringsverksamheten vid Elizabeth. En anställd i Holden i 33 år var Merry flyttad från Melbourne till Adelaide, speciellt för att hjälpa till med stängningen.

"Jag kunde inte vara övertygad om de människor som arbetade med att bygga de sista Commodores", berättade Merry för mig. "Vi såg till att den senaste bilen var vår bästa bil."

En annan sann gent är Jed Carmen-generalförsamlingens tillverknings- och verkstadschef vid Elizabeth, och en Holden-anställd i 13 år.

"Vi kommer alla att sakna erfarenheten att komma in i denna anläggning varje dag som en del av familjen Holden", sa han till mig.

Det finns också många andra arbetstagare, som David Depares som var i Holden i 28 år, eller Paul Hitchmough och Joe Romeo, där i 19 år respektive 14 år, eller Paul King där 13 år. Människor som har lagt in så mycket, men tagit så mycket bort från sin tid på Holden.

Och ha varit lyckligt nog att ha träffat dessa block personligen på Elizabeth-fabriken i juni - samtidigt som jag har privilegiet att se dem sätta ihop min egen bil - det här är de människor jag tänker på medan jag tvättar min ute. Och det här är de människor jag fortsätter att tänka på varje gång jag tvättar min ute.

Människor, framförallt för mig ändå, som Billy Tidswell.

Billy hade varit i Holden i 19 år, och personen fick det betydande jobbet med att köra den sista Commodore utanför produktionslinjen dagen för nedläggningen. Han är också den bloke som undertecknade min ute (på begäran), medan den fortfarande var på fabriksgolvet.

"Det är ledsen att se Holden go-många tyckte att vi skulle gå i pension och fortsätta för evigt", sa Billy. "Det senaste året har varit enormt för mig - körande människor genom våra processer har varit en stor framgång. Och väljas för att köra det sista fordonet ... vilken ära. "

Billys mamma arbetade också på Holden framför honom, på samma planta, i mer än 26 år. Och Billy och hans familj är knappast de enda som har gjort detsamma i södra Australien.

Så medan Holden tittar på den tyska byggda Opel Insignia för Commodore framtid, den kommande ankomsten av de nordamerikanska byggda Equinox och Acadia SUV och den lovade introduktionen av en ny V8-bakhjulsportbil till Australien, alla Aussies-bilentusiaster eller inte-bekräfta två saker.

En, slutet på den australiensiska Commodore cements slutet av den australiensiska bilindustrin som vi alla har känt det. Och två, döden av lokalt byggda Holdens ändrar för evigt landets landskap. Denna förändring kommer utan tvivel att se en varumärkekamp som endast importerar en enda import än någonsin tidigare, och kunde väl bevisa ett olyckligt tecken på vad som kommer att komma.

Det finns inget liv utan hjärtat, men glöm aldrig någonsin hur mycket hjärta landet satt i att bygga sina bilar.

David Zalstein är en biljournalist baserad i Melbourne, Australien. Han är en äkta spinnare-spinnande bensin-snusande bilentusiast, som sålde en 9N Volkswagen Polo GTI dagdrivare och en hillclimb-spec S13 Nissan Sil80 för att ha råd med sin nya Holden Ute ... men du vet V8.

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

1 Alan Walker

On My Way flac

Alan Walker. 2019. Writer: Alan Walker;Sabrina Carpenter;Farruko.
2 CHVRCHES

Here With Me flac

CHVRCHES. 2019. Writer: Steve Mac;Martin Doherty;Marshmello;Lauren Mayberry;Iain Cook.
3 5 Seconds Of Summer

Who Do You Love flac

5 Seconds Of Summer. 2019. Writer: Andrew Taggart;Talay Riley;Oak;Sean Douglas;Luke Hemmings;Calum Hood;Ashton Irwin;Michael Clifford;Trevorious;Zaire Koalo.
4 Bonn

No Sleep flac

Bonn. 2019. Writer: Albin Nedler;Bonn;Martin Garrix.
5 Katy Perry

365 flac

Katy Perry. 2019. Writer: Zedd;Katy Perry;Caroline Ailin;Corey Sanders;Daniel Davidsen;Cutfather;Peter Wallevik.
6 Avril Lavigne

Crush flac

Avril Lavigne. 2019. Writer: Johan Carlsson;Avril Lavigne;Zane Carney.
7 Alan Walker

Are You Lonely flac

Alan Walker. 2019.
8 Brooks

Better When You're Gone flac

Brooks. 2019. Writer: David Guetta;Emma Lov Block;Ido Zmishlany;Jackson Foote;Jeremy Dussolliet;Brooks.
9 Jonas Brothers

Sucker flac

Jonas Brothers. 2019. Writer: Kevin Jonas;Joe Jonas;Nick Jonas;Ryan Tedder;Louis Bell;Frank Dukes.
10 DEAMN

Happy flac

DEAMN. 2019.
11 Ariana Grande

Bloodline flac

Ariana Grande. 2019. Writer: ILYA;Max Martin;Savan Kotecha;Ariana Grande.
12 Ariana Grande

Imagine flac

Ariana Grande. 2019. Writer: JProof;Priscilla Renea;Happy Perez;Andrew "Pop" Wansel;Ariana Grande.
13 Ariana Grande

NASA flac

Ariana Grande. 2019. Writer: Ariana Grande;Scootie;Tayla Parx;TBHits;Victoria Monét.
14 IZ*ONE

Rise flac

IZ*ONE. 2019.
15 Dzeko

Halfway There flac

Dzeko. 2019.
16 Ellie Goulding

Flux flac

Ellie Goulding. 2019. Writer: Joe Kearns;Jim Eliot;Ellie Goulding.
17 Tiffany Young

Born Again flac

Tiffany Young. 2019. Writer: Fiction;Satica;Tiffany Young.
18 Ava Max

So Am I flac

Ava Max. 2019. Writer: Cirkut;Ava Max.
19 P!nk

Walk Me Home flac

P!nk. 2019. Writer: P!nk;Scott Harris;Nate Ruess.
20 Dido

Hurricanes flac

Dido. 2019. Writer: Dido;Rick Nowels;Rollo Armstrong.

22 Comments

Andy Sheehan, StreetsideStig
CPEng
mybandit
flabberboozled
We're Jerrys. I know, right?
vondon302
techinsanity2011
AfromanGTO

Other Dave Zalstein's posts

Language