En konversation med Nikkita Oliver, Seattle Mayoral Candidate, vars aktivism bröt en rörelse

Kara Brown 09/12/2017. 19 comments
NIKKITA OLIVER Politics Local Politics Seattle Mayoral Race Ed Murray The Peoples Party

Den 1 augusti håller staden Seattle ett primärval för att bestämma de två främsta kandidaterna som avancerar till stadens borgmästerskap i november. Med nästan två dussin kandidater deklarerade är fältet ganska trångt, fast det blev gjort något mindre i maj, då när den befintliga borgmästaren Ed Murray meddelade att han inte skulle söka omval följande rapporter Han våldade och förtalade en tonåring för 30 år sedan. Fortfarande, en kandidat, Nikkita Oliver, sticker ut med ett radikalt annat sätt att titta på och lösa Seattles problem.

En advokat, utbildare (hon fick sin magisterexamen vid högskolan i Washington), arrangör och konstnär, Oliver har höjt mer än 75 000 dollar som en del av det nybildade folkpartiet - en gräsrotsrörelse centrerad kring "partner ] med samhällen i Seattle för att utveckla rättvisa politiska strategier och lösningar som placerar människor över vinster och företag. "

Trots att hon förutsåg sin politiska karriär att spela en roll för att hjälpa andra, fann hon sig snart som kandidat. I november 2016 var hon en del av en grupp vänner och präster som reste till Standing Rock. På returresa, dog en vän i en bilolycka. Oliver och en grupp av samhällsorganisatörer i centrala och södra Seattle befann sig själva som sorg, gripande med valet av Trump och reflekterade över de orättvisor de bara hade bevittnat vid Standing Rock.

"Det var så uppenbart att lagen och rättvisan inte är samma sak som du såg att brottsbekämpning öppet skyddar företag som borde på land att de då absolut inte hade tillåtelse att träda på", förklarade hon för Isebel i maj .

Som arrangörer insåg de att de inte hade råd att komma in i politisk apati. De började diskutera vilka åtgärder som skulle se ut och grundade Folkpartiet. Festen började göra en lista med namn som de ville se springa för borgmästare och Olivers namn hölls framträdande. Trots att hon var tveksam, sa hon att stödet från hennes samhälle drev henne för att acceptera nomineringen.

Jag pratade med Oliver om folkpartiet, hennes kampanj och hennes vision för Seattle. Vårt samtal har redigerats för längd och tydlighet.


JEZEBEL: Kan du prata om hörnstenarna i din kampanj och din vision för Seattle?

NIKKITA OLIVER: När det gäller denna speciella borgmästerskap, står Seattle inför en kris kring bostäder, bostadslöshet, tillgänglighet, överkomliga priser, utbildningar - vårt skolsystem står inför ett underskott på 74 miljoner dollar. Förutom ett straffrättsligt system som, för att vara ärligt, inte fungerar för vardagliga människor och på många sätt kriminaliserar fattigdom.

Vi tror verkligen att vårt system behöver en omvandling. Vi tror att Seattle är platsen för att det ska hända. Seattle har varit en plats för verkliga framsteg där människor är villiga att ta djärva ståndpunkter och göra kreativa saker med integritet. Alla dessa saker ställer Seattle upp för att verkligen leda politiken över hela landet.

Tyvärr är vår stad på en plats där den existentiella frågan är: Vem har rätt att stanna här? Och om vi inte svarar på den frågan, istället för att bli hälsosammare och mer mångsidig, kommer vi att bli rikare och mer homogena och jag tror inte det är vad Seattle vill ha. Jag tror att vi är en stad som vill vara mångsidig och vill se till att vi har rättvis tillgång till möjligheter. Jag tror att denna stad och borgmästarkontoret ligger på en otrolig plats för att överbrygga klyftan mellan utvecklare och företag, men också våra rikare invånare och de som är mer ekonomiskt disenfranchised och verkligen börjar bygga vilket eget kapital ser ut och kanske sätta en ny standard över hela USA för hur vi alla investerar på den nivå som vi kan investera i vår stad och i friskare samhällen.

Har något om svaret på din kampanj överraskat dig?

Dagen då vi gjorde vår lansering, min kampanjchef och jag drar ut till Washington Hall, som är en teater i centrala distriktet - ett historiskt svart stadsdel i Seattle - och det finns en linje runt byggnaden för att komma in. Byggnaden var fylld i kapacitet. Vi var tvungna att vända människor bort. Den offsite platsen där vi hade videospel av lanseringen var packad till kapacitet och det var det här otroliga ögonblicket att inse att vi verkligen organiserade för en ny rörelse i Seattle.

Detta har varit 100 procent volontär, folkdriven. Det är människors makt och det är det som gör att jag gör det varje dag. Eftersom jag fortfarande arbetar heltid-jag har fortfarande flera jobb. Jag gör fortfarande pro bono juridiskt arbete. Och för att vara ärlig, som en queer färgkvinna i Seattle finns det frågor jag får frågad och kritik kommer på mig, särskilt att vara ung, att du aldrig skulle ha hört mot en vit manlig kandidat.

Har du blivit besviken över några av berättelserna kring din kampanj?

Vi var tvungna att driva media i Seattle för att erkänna att jag ens existerade trots att vi var kampanjen som, förutom den befintliga, hade höjt mängden pengar. Och inte ens bara för att få dem att erkänna att jag fanns, men att även inkludera min förtjänst. Det var en tidpunkt då de hänvisade till mig som en ledare för Black Life Matter och en aktivist. Medan jag verkligen har deltagit i rörelsen, som en svart kvinna, skulle de inte nämna advokat, de skulle inte nämna utbildare, de skulle inte nämna arrangör eller det arbete som jag har i Seattle. Inte bara kring straffrättslig reform, men också kring utbildningsreform, samhällsutveckling, ekonomisk möjlighet. Jag är på rekordet på Stadshuset och berättar mycket om många frågor.

Vad jag tyckte om det, men som vi kallade på det på många sätt, sätter vi upp en video online , vi skulle ringa till reportrar och säga, se, du hänvisade till mig så här, men här är egentligen vem jag är. Med tiden har vi faktiskt sett att journalister verkligen börjar flytta. Och inte bara ändra hur de rapporterar om mig, men skift i hur de rapporterar om alla kandidater och försök att vara mer holistiska. Och igen, det är en annan seger.

Efter presidentvalet såg vi många samtal för kvinnor och färgfolk specifikt, såväl som personer som inte normalt hade ansett det, att springa till kontoret. Ser du dig som en del av denna större reaktion efter valet? Om Hillary Clinton hade blivit vald, tror du att du skulle köra för borgmästare just nu?

Det är en bra fråga. Jag vet inte om jag skulle göra det just nu, men skulle jag göra det så småningom. Även om jag ska säga, har jag aldrig haft ambitioner att vara karriärpolitiker. Min roll har alltid varit som arrangör och medan jag har en hel del substantiell erfarenhet kring politisk utveckling och jobbar med politiska personer, har jag alltid mer sett mig själv som en samhällsförespråkare.

Vad jag tror blev en otroligt drivande kring valet började verkligen fråga sig varför är det att vi inte ser samhällsförespråkare eller arrangörer som en politisk roll och varför är det att den offentliga tjänsten när det gäller att bli vald till ämbetet har varit förflyttas till karriärpolitiska eller de som har tillräckligt med pengar och tillgång till politiker. Jag kan säga att titta på det här senaste valet verkligen avslöjade för mig hur viktigt det är att vi omfördelar den kunskapen.

Vissa människor kan vara oroade att du är för "radikal" eller att du inte är en politiker. Hur skulle du svara på den typen av kritik?

Angela Davis sa: "Radikala medel för att få roten." Jag vet när folk kallar mig radikala, de tänker på något särskilt, men det sätt jag ser på ordet är att det handlar om att komma till roten till problemet. Trump är verkligen ett problem om vi tänker på det sammanhang vi lever i nu, men Trump är inte problemet. Trump är faktiskt ett symptom på något som har bott under ytan under lång tid. En del av problemet är att vi inte har kommit till grunden för historiska och nutida ojämnheter i vårt system, eftersom de avser kontant fattiga människor och som de avser svart och brunt folk. Som ett resultat har det blivit en bubbling upp. Att se någon så öppet prata på ett så stort sätt är att kontoret verkligen är ett symptom på hur vi inte har tagit upp de kulturella sakerna under ytan. I ett land som verkligen talar om sig själv som ett land av möjlighet och jämlikhet och rättvisa är verkligheten, där du ser lagen och rättvisan inte samma sak för att ditt värde för rättvisa och för vem, är verkligen på hjärtnivå.

Så, mitt svar på det är att du kanske tror att jag är radikal, men låt oss titta på de materiella positioner som jag tar upp frågor som är mycket på en krispunkt i Seattle. Och om du håller med min materiella ställning, om vi kan komma överens finns det åtminstone ett rotproblem som måste åtgärdas och faktiskt inom vårt nuvarande sammanhang behöver en djärv adressering, då blir jag helt fin kallad radikal. Om vi ​​i alla fall kan komma överens om att börja ta några djärva stånd framåt kring vilket eget kapital ser ut som i Seattle. Jag tror att Seattle kan vara den progressiva staden vi pratar om det som. Det finns så mycket pengar och så mycket tillfälle i denna stad och om den delades lite mer rättvist, kan jag inte föreställa mig de framsteg vi kunde ta. De är så ofattbara de är så spännande - de är så stora.

19 Comments

IWon'tCalmMyTits
Andrew Daisuke
I Love Big TDs
ReginaPhalange
Hooterific
Mon nom est gamburger
Andraste's Flaming Knickers
JennyJazz

Suggested posts

Other Kara Brown's posts

Language